12/01/2010

El cielo del verano en nuestro hemísferio.....


El cielo del Verano Austral

El verano llega a nuestro hemisferio sur y consigo muy buenas propuestas tanto en lo observacional como para los amantes de la astrofotografía, con una variedad interesante de objetos de espacio profundo que recomendaremos mas adelante, en planetaria podemos resaltar a Venus que le da un toque de distinción a los atardeceres y a Saturno, que sin dudas se lleva el protagonismo en esta época del año.
Entre las constelaciones que podemos observar en estos meses de verano y principios de Otoño encontramos a Orión, Puppis, Carina, Centauro, Eridanus, Cruz, Leo, Tauro, Can Mayor, Cáncer, Dorado, Lepus, Monoceros, Vela, Tucán, Virgo, Hydra, Corvus y Gemini
Algunos objetos que no podemos dejar pasar
Los planetas:
Venus
Observable en los atardeceres, a simple vista podemos verlo como una estrella, la más brillante del cielo y por su magnitud podemos observarlo con bastante luz diurna en el cielo. Si empleamos telescopio, para muchos es un planeta que puede llegar a defraudar un poco, su gran brillo opaca los detalles del planeta, pero como nota interesante es la posibilidad de seguir sus fases, parecidos a los de nuestra luna, y no siempre ver el disco iluminado de la misma manera. Actualmente podemos ubicar al Lucero en la constelación de Piscis (Pisces).
Saturno
Llamado frecuentemente el señor de los anillos, debido a su característica principal y más llamativa. Esta temporada, saturno nos presenta sus anillos poco visibles, se los pueden observar como una línea cruzando el planeta, de todas maneras es  una vista llamativa y menos común que de costumbre. Actualmente lo podemos encontrar en la constelación de Leo.

Objetos de Espacio Profundo
Nebulosas:
Saco de Carbón
Nebulosa Oscura (CRX): El Saco de Carbón es probablemente la nebulosa oscura más cercana. Se ve sólo porque tapa la luz de la vía láctea en la constelación de la Cruz del Sur.
M1
La Nebulosa del Cangrejo: La nebulosa del cangrejo, o M1, es una nebulosa del tipo 'remanente de supernova', o sea, los restos en expansión de una supernova que explotó en 1504. Visualmente está a 1º de Zeta Tauri. Es de magnitud 8.4 y de tamaño 8'x4'.
NGC 3132
Nebulosa del Anillo del Sur: También llamada Nebulosa de los ocho estallidos, NGC 3132 es una brillante y pequeña nebulosa planetaria que encuentra en la constelación de Vela. Magnitud: 8.2 Tamaño: 1.4'x0.9'
NGC 3372
La Gran Nebulosa de Carina: Seguramente la nebulosa más bella del cielo, es también la más brillante. Contiene a la estrella gigante Eta Carinae, la 'madre' de esta nebulosa. Está rodeada por gran cantidad de cúmulos abiertos brillantes. Magnitud: 3 Tamaño: 2º x 2º
M42
La Nebulosa de Orión: Una de las mejores nebulosas, es un blanco muy fácil para novatos y fotógrafos por estar dentro de ella la estrella múltiple Theta Orionis, o el cúmulo Trapecio. Es una activa región de formación estelar. Magnitud: 4 Tamaño: 1,5º x 1º
M43
Pequeña nebulosa, parte de la nebulosa de Orión. Está alrededor de una estrella (HD 37061, MAG 6,87). Magnitud: 9 Tamaño: 20'x15'
NGC 2070
Nebulosa de la Tarántula: Enorme región de formación estelar, contenida en nuestra galaxia satélite LMC (Large Magellanic Cloud) o Gran Nube de Magallanes. Constelación: Dorado (Doradus). Magnitud 8.3 Tamaño: 20'x20'
NGC 3242
Nebulosa Planetaria El fantasma de Júpiter: Una nebulosa planetaria en la constelación de la Hidra (Hydra). Magnitud 8.6 Tamaño: 0.7'x0.6'
NGC 3918
Otra nebulosa planetaria, en este caso de color azul y muy, muy pequeña, encontrada en la constelación del Centauro (Centaurus). Magnitud: 8.4 Tamaño: 0.2'x0.2'

Cúmulos:NGC 4755
Cúmulo abierto el Joyero: Un pequeño cúmulo abierto en la constelación de la Cruz del Sur (Crux). Presenta un gran contraste cromático, encontrándose estrellas blancas en la periferia con una estrella del tipo súper gigante roja de magnitud 7.5. Se localiza justo sobre la nebulosa del saco de carbón, entre esta nebulosa y la estrella Mimosa (Becrux, beta crucis). Magnitud: 4.2 Tamaño: 10'x10'
NGC 4609
Cúmulo abierto de mag. 6,9. Esta ubicado casi encima de la bolsa de carbón. Tamaño: 5'x5'
M44
El Pesebre: Gran cúmulo claramente visible a simple vista. Se encuentra en el centro de la constelación del Cangrejo (Cáncer). Magnitud: 3.1 Tamaño: 95'x95'
M41
Rico cúmulo con contrastes cromáticos en la constelación Canis Major. Con prismáticos 7x50, Sirio y M41 entran en el mismo campo.
Magnitud: 4.5 Tamaño: 38'x38'
Las Pléyades del sur
También se puede llamar IC 2602, es un cúmulo brillante visible a simple vista que brinda un bello espectáculo si se mira al telescopio con pocos aumentos. Es difuso y tiene pocas estrellas, pero estas son muy brillantes. Se localiza alrededor de Theta Carinae, en Carina (la Quilla). Magnitud: 1.9 Tamaño: 100'x100'
NGC 3532
Es uno de los muchos cúmulos abiertos que flanquean la Gran Nebulosa de Carina y es uno de los más ricos del cielo. Magnitud: 3 Tamaño: 50’x50’
Omega Centauri: Este es un objeto magnifico observado con cualquier instrumento (ojos incluidos). Omega Cen, o NGC 5139, se encuentra, como su nombre lo indica, en la constelación del Centauro (Centaurus), tiene un tamaño aparente mayor al de la Luna llena y es de magnitud 3.7, lo suficiente como para verse a simple vista. Tamaño: 36.6’x36,6’
M35
Es un cúmulo abierto magnífico situado cerca de la estrella brillante “Propus”, en la constelación de los Gemelos (Gemini). Magnitud: 5.1 Tamaño: 28’x28’. Tiene aproximadamente el tamaño aparente de la Luna llena.
NGC 2244
Es un cúmulo abierto en el interior de la Nebulosa de la Rosetta, en el Unicornio (Monoceros).
M47
Es uno de los cúmulos más ricos del cielo, contiene en total alrededor de 500 estrellas. Sin embargo, muchas estrellas son débiles y sólo se puede ver a simple vista desde lugares oscuros. Está en la constelación de Auriga. Magnitud: 5.6 Tamaño: 24’x24’
M46
Un cúmulo realmente interesante, contiene una nebulosa planetaria de magnitud 11, la NGC 2436. El cúmulo en sí tiene alrededor de 150 estrellas entre la magnitud 10 y 13. Magnitud: 6.1 Tamaño:27’x27’
M48
Un gran y tenue cúmulo abierto en Hydra. Magnitud: 5.8 Tamaño: 54’x54’
NGC 2477
¡El cúmulo abierto más rico del cielo! Contiene no menos de 300 estrellas hasta la magnitud 12, un verdadero espectáculo que se encuentra en la Popa (Puppis). Magnitud: 5.8 Tamaño: 27’x27’
47 Tucanae
El segundo mejor cúmulo del cielo se encuentra en la dirección de la SMC (Small Magellanic Cloud, Nube Menor de Magallanes), en la constelación de la Hidra Macho (Hydrus). Magnitud: 4 Tamaño: 0.5º x 0.5º
M67
Un rico cúmulo abierto en la constelación de Cáncer. Magnitud: 6.9 Tamaño: 0.5º x 0.5º
NGC 2264
El cúmulo abierto 2264 se encuentra en la nebulosa del Cono, en Monoceros. Magnitud: 3.9 Tamaño: 20’x20’
NGC 2808
Es un relativamente brillante cúmulo globular, en la constelación de Carina. Magnitud: 6.3 Tamaño: 13.8’x13.8’
M45
Pléyades: Este cúmulo en Tauro (Taurus) se puede ver claramente a simple vista. Es probablemente el cúmulo más observado a simple vista por su tamaño y brillo. En la Argentina se lo conoce comúnmente como “los Siete Cabritos”, porque las estrellas visibles a simple vista son siete, pero comúnmente se ven seis desde la ciudad. Están inmersas en una nebulosa azul (“de reflexión”) visible en fotografías y con telescopios con objetivos mayores a 200 milímetros. A veces la Luna pasa por delante de las Pléyades produciendo multitud de ocultaciones y un lindo espectáculo. Magnitud: 1.2 Tamaño: 100’x100’
Caldwell 41, Hyades: Es el cúmulo más cercano al sistema solar. Está a tan sólo 150 años luz en dirección a Aldebarán (Alpha Tauri). El cúmulo es enorme, cuatro veces más grande que la Luna llena y contiene gran cantidad de estrellas dobles (la más llamativa Theta Tauri). Conviene observarlo con binoculares 7/10x50 o telescopio a muy bajos aumentos por su tamaño.

Estrellas:
Acrux
Conocida también como Alpha Crucis, es un sistema cuádruple, formado por dos dobles espectroscópicas. Dicho sistema se encuentra a 510 años luz de distancia y 500 UA aprox entre ellas. Ubicada al pie de la Cruz de Sur se mantiene como una estrella de primera magnitud. 
Alfa Canis Majoris, Sirius
Siendo la estrella más brillante del firmamento se encuentra en la constelación del Can Mayor. Contiene una compañera de mg 8,44, denominada el “cachorro” popularmente y descubierta en 1862. Por cambios en la órbita de estas dos se estima que hay una tercera estrella en el sistema.
Alfa Canis Minoris, Procyon
De magnitud 0,34 es la octava estrella más brillante en el cielo. De tipo espectral F, se cree que fundió su hidrógeno en hielo y comenzó a expandirse.  Contiene una enana blanca como compañera de 10º magnitud y ubicada a 16 UA aproximadamente.
Alfa Carinae, Canopus
Ubicada a unos 310 años luz de nosotros, es una súper gigante amarilla, que debido a su masa terminará siendo una enana blanca. A pesar de su lejanía es la segunda estrella más brillante del firmamento, es por ello que fue utilizada como guía en varios proyectos espaciales.
Alfa Centauri, Rigil Kentaurus
Siendo un sistema binario sus magnitudes son de -0.01 y +1.35, se ubica en la constelación del Centauro. Su movimiento orbital se completa en 79.9 años variando su separación entre 2' y 22' de arco. Actualmente están separadas por 15' de arco en A.P. 223.1º. Asociada a ellas se encuentra Próxima Centauri, la estrella más cercana a nosotros. De fácil resolución con pequeñas aperturas.
Beta Centauri, Hadar
Su principal componente es una gigante azul ubicada a 525 años luz. Es un par muy cerrado compuesto por estrellas de magnitud 0.61 y 3.70, separadas por 1.3' de arco.
Alfa Eridani, Achernar
Ubicada a unos 144 años luz, es de magnitud 0.45 y variable de tipo Lambda Eridani. Expresa un cambio de brillo entre 0.44-0.53.
Alfa Geminorum, Castor
Es un sistema binario con dos estrellas separadas unos 6 segundos de arco, tienen magnitudes aparentes de +2,91 y +1,96. A su vez cada componente es una doble espectroscópica.
Beta Geminorum, Pólux
Es la estrella más brillante de la constelación de los gemelos. Además es la más brillante en donde se ha descubierto un planeta extrasolar. Con una masa mínima 2,9 veces mayor que la masa de Júpiter, y con órbita a 1,69 UA, este tiene un período orbital de 1,6 años.
Beta Orionis, Rigel
Es una súper gigante ubicada a 1400 años luz, su magnitud visual de 0,12 abarca a dos componentes mas, Rigel A y B. Aunque no se sabe con certeza, se cree que existe un componente C. Rigel también muestra signos de variabilidad.
Alfa Orionis, Betelgeuse
Su nombre viene del árabe y significa 'casa de gemelos'. Es una estrella variable cuya magnitud oscila de 0,3 a 1,2 durante un período de casi siete años. Debido a su variación semirregular, se pueden ver cambios en pocas semanas.
Alfa Leonis, Regulus
El pequeño rey (por su significado en latín), es la estrella menos brillante de las de primera magnitud. Es un sistema triple ubicado a 6 pársec. El sistema está compuesto por Alfa Leonis (blanco-azulada), y por otras dos estrellas: Alfa Leonis B, una enana naranja-roja y Alfa Leonis C, una enana roja.
Alfa Tauri, Aldebaran
Conocida como el ojo del toro de magnitud 0,85, es una gigante roja-naranja. Forma parte (visualmente) de las Hyades y se cree que tiene un planeta extrasolar debido a la presencia de variaciones. Aún no ha sido confirmado. Además, Aldebarán tiene una estrella acompañante distante, Aldebarán B, de magnitud +13,50.
Alfa Virginis, Spica
Es la espiga de grano de Virgo, con una magnitud de 1,04, se encuentra a 260 años luz de la Tierra. Espiga es una estrella variable cuya variación de brillo entre magnitud +0,92 y 1,04 es apreciable a simple vista. Una variación de 0,03 magnitudes se debe a que Espiga es una variable elipsoidal rotante, la más brillante entre éstas.
Beta Tucanae
Está compuesta por dos estrellas más, B1 y B2, de tipos espectrales B9V y A2V y magnitudes 4.29 y 4.49, que están separadas por 27' de arco. Para resolver a bajos aumentos y pequeñas aperturas. Realmente, forman parte de un sistema séxtuple, cada una de ellas es doble. Beta1 es una doble con una compañera orbital muy débil a 14' de arco. Beta2 tiene una compañera de magnitud 5.6 a una distancia de 0.38' de arcos, también física, mientras que Beta3 tiene otra compañera de magnitud 6 a una distancia de 0.1' de arco.
Theta Eridani, Acamar
Es una doble en el “Río Erídano”, fácil de resolver con telescopios pequeños. Con magnitudes 3,18 y 8,2 se encuentran en un grado de separación de 8,3' de arco. Su nombre significa el final del río, debido a que en la antigüedad la constelación finalizaba en esta estrella.
Beta Monocerotis
Es un sistema triple al alcance de bajas aperturas. La componente A tiene una magnitud de 4.5, la componente B 5.2, y la componente C 5.6. Las componentes A y B están separadas por 7.4', mientras que la componente C se encuentra a una separación de 2.9' de arco. Siendo objetivo digno para pequeños telescopios.
Sigma Orionis
Es la cuarta estrella más brillante del Cinturón de Orión, después de las Tres Marías. Es famosa por ser, en realidad, un sistema múltiple de estrellas brillantes y azuladas. Siendo relativamente joven (3 millones de años) y al estar ubicada a unos 1200 años luz es un objeto interesante para su estudio.

Galaxias
LMC, Gran Nube de Magallanes
Miembro del grupo local, siendo satélite de nuestra vía láctea es visible a simple vista en cielos oscuros. Es una galaxia espiral barrada sin estructura de anillo y su forma irregular es probablemente el resultado de interacciones tanto con la Vía Láctea como con la Pequeña Nube de Magallanes.
SMC, Pequeña Nube de Magallanes
Ubicada en la constelación del Tucán es uno de los objetos más lejanos visibles a simple vista, al igual que la GNM es parte del miembro local y está en órbita alrededor de la Vía Láctea a unos 200.000 años luz de distancia presenta unos 30.000 años luz de ancho.
M65
Junto a sus vecinas M66 y NGC 3628, forma un triplete de galaxias muy evidente, el Triplete de Leo o grupo M66, localizado a una distancia de unos 35 millones de años luz. M65 es una espiral tipo Sa y parece recibir poca influencia. Tiene un núcleo brillante y brazos espirales fuertemente enrollados, con una bruma que la rodea. Está al alcance de unos prismáticos de buena calidad en cielos excepcionales, pero se recomienda aperturas mayores a las 4”.
M66
Es otra del triplete de Leo, se ubica a 36 millones de años luz y fue descubierta por Messier en 1780 y presenta una magnitud aparente de 9,7. M66 es una espiral barrada que puede ser vista en el mismo campo con bajos aumentos desde aperturas bajas. Se considera mayor a M65, pero no tiene un núcleo tan definido.
NGC 5128, Centaurus A
Es una de las Galaxias Elípticas más grandes y cercanas a nosotros y a su vez una de las brillantes del Hemisferio Sur. Tiene una banda oscura que cruza su centro galáctico y la hace muy particular. Ubicada en la constelación de Centauro y con un diámetro de 60,000 años luz fue descubierta por J. Dunlop en 1826. NGC 5128 es un objetivo para binoculares en cielos alejados de contaminación, presentando una vista agradable con telescopios desde las 4”.
M83
Siendo una de las galaxias más brillante es visible con binoculares, forma parte del grupo que abarca Centaurus A. Se encuentra en la constelación de la Hydra y contiene tres brazos. Es una espiral barrada y en ella se han registrado 6 supernovas.
Por:
Fermín Etchart, Zoilo y Baxter

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