8/01/2008

LOS CIELOS DE CHILE PARA HACER ASTRONOMIA

Chile es uno de los países con las mejores condiciones del planeta para realizar investigación astronómica. Los estudios indican que sólo los instrumentos espaciales pueden lograr mejores resultados, pero a costos muchísimo más elevados. Es por ello es este país están funcionando una amplia variedad de mega-proyectos astronómicos. Por nombrar algunos, aquí se encuentra el observatorio Cerro Paranal y el complejo radioastronómico ALMA, en la II región; el observatorio Cerro Las Campanas, en la III región; los observatorios Cerro Tololo, Gemini-Sur y La Silla, en la IV región. Estos proyectos en total representan inversiones de miles de millones de dólares, financiados mayormente por la ESO (European Southern Observatory) y AURA (Association of Universities for Research in Astronomy).

Adicionalmente, como se mencionó recién, se encuentra en plena fase de construcción el radiotelescopio más grande del mundo, ALMA (Atacama Large Millimeter Array), el cual está instalado en el llano de Chajnantor a 5.000 msnm cerca de San Pedro de Atacama (II región). Este proyecto consiste en el uso integral de 64 antenas (de 12 m de diámetro cada una) operando en frecuencias de 40 GHz a 800 GHz. Es un esfuerzo conjunto de EE.UU. y 9 países europeos con un costo aproximado de US$ 600 millones de dólares.

Tecnologías en astronomía que se usan en Chile.

Los grandes observatorios en Chile actualmente se desempeñan ocupando la más alta tecnología. Teniendo instalaciones capaces de realizar investigaciones en el área óptica, infrarroja, submilimétrica, etc., cabe mencionar que los beneficios de practicar astronomía en Chile son netamente superiores a los beneficios obtenidos en otras ciencias. Resta esperar, entonces, que el país sepa aprovechar estas ventajas de la mejor manera posible.

Astronomía profesional y aficionada en Chile.

Actualmente hay un preocupante -y paradójico- déficit de astrónomos profesionales en Chile (en total unos ~35), por lo que una de las metas es incentivar e instaurar el estudio de esta carrera profesional en más universidades. Esto debido a que, como un común acuerdo por estar instalados en Chile los grandes observatorios, los astrónomos chilenos tienen garantizado un 10% de su uso. Por otro lado, la astronomía tiene un enorme potencial en el país y siempre despierta un interés subjetivo en forma natural, particularmente en los niños. Este aspecto se usa con fuerza para acercar la ciencia astronómica a nuestra sociedad, actividad que muchos ven como lejana. Finalmente, cabe mencionar que la astronomía aficionada es bastante numerosa en el país y continuamente se realizan actividades (ej. congresos, seminarios, charlas).

Instituciones astronómicas.

En Chile existen numerosas instituciones dedicadas a la astronomía, ya sean organismos propios o sedes de otras extranjeras. A continuación se detalla una lista de algunas instituciones/organismos astronómicos profesionales en Chile. No pretende ser extensa, por cuanto sólo se mencionan las más importantes.

ESO - EUROPEAN SOUTHERN OBSERVATORY
Alonso de Córdova 3107 Vitacura - Santiago - Chile TEL. +56 (2) 4633000 Fax. +56 (2) 4633101
http://www.eso.org - http://www.eso.cl

OBSERVATORIO PARANAL
Antofagasta, Chile TEL. +56 (55) 435000 Fax. +56 (55) 435001
http://www.eso.org/paranal

OBSERVATORIO LA SILLA
La Serena, Chile TEL. +56 (2) 464 41 00 Fax. +56 (2) 464 41 01
http://www.eso.org/lasilla

CERRO TOLOLO INTER-AMERICAN OBSERVATORY
Casilla 603 La Serena, CHILE TEL. +56 (51) 205200
http://www.ctio.noao.edu

OBSERVATORIO GEMINI c/o AURA,
Casilla 603 La Serena, Chile TEL. +56 (51) 205600 Fax. +56 (51) 205650
http://www.gemini.edu

OBSERVATORIO LAS CAMPANAS
Colina El Pino Casilla 601 La Serena, Chile TEL. +56 (51) 207301 Fax. +56 (51) 207308
http://www.lco.cl/lco/index.html

DEPTO. DE ASTRONOMÍA, UNIVERSIDAD DE CHILE
Cerro Calán Camino El Observatorio # 1515, Las Condes, Santiago, Chile. TEL. +56 (2) 9771090/2294001 Fax. +56 (2) 9771095
http://www.das.uchile.cl

DEPTO. DE ASTRONOMÍA Y ASTROFÍSICA, UNIVERSIDAD CATÓLICA DE CHILE
Campus San Joaquín Vicuña Mackenna 4860 Casilla 306. Santiago 22. Chile. TEL. +56 (2) 3544940 Fax. +56 (2) 3544948
http://www.astro.puc.cl

GRUPO DE ASTRONOMÍA, UNIVERSIDAD DE CONCEPCIÓN
Departamento de Física Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas Universidad de Concepción Casilla 160-C Concepción, Chile Fax. +56 (41) 224520
http://www.astro-udec.cl/esp/AG%20UDEC.htm

INSTITUTO DE ASTRONOMÍA, UNIVERSIDAD CATÓLICA DEL NORTE Universidad Católica del Norte Avenida Angamos 0610 Antofagasta, Chile TEL. +56 (55) 355480 Fax. +56 (55) 355497
http://www.ia.ucn.cl

SOCHIAS - SOCIEDAD CHILENA DE ASTRONOMÍA
Camino El Observatorio 1515 Santiago, Chile
http://www.sochias.cl

DEPARTAMENTO DE FÍSICA Y ASTRONOMÍA, UNIVERSIDAD DE VALPARAÍSO
Universidad de Valparaíso Avenida Gran Bretaña 1111 Valparaíso, Chile TEL. +56 (32) 2508489 Fax. +56 (32) 2508279
http://www.dfa.uv.cl

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